Buy books from our storage and get 30-75% discount!... Buy books from our storage and get 30-75% discount!... Buy books from our storage and get 30-75% discount!... Buy books from our storage and get 30-75% discount!...
FEEDBACK / Order call
Your name
Number in the picture



Ежедневные курсы валют в Республике Казахстан


About us

Polygon International LLP is a leading distributor of English books and magazines in Kazakhstan and Central Asia.

We represent the world`s major magazines such as The Economist, Time, Forbes, Foreign Affairs, Harvard Business Review and many others.

The following book publishers are our long-term partners: Pearson, McGraw Hill, John Wiley and Sons, Taylor & Francis, Cengage Learning, Oxford University Press, Cambridge University Press, Springer, Palgrave Macmillan, Elsevier, Simon & Shuster, Cambridge University Press, Thames and Hudson, Gardners, Sage Publication, Scholastic, Random House, Penguin UK & US, Harper Collins UK & US, Hodder & Stoughton, Scholastic, Houghton Mifflin Harcourt, Helen Exley and many others.

During the last 24 years we have been working with a wide range of distinguished academic and non-academic organizations such as KIMEP, KBTU, Almaty Management University, UIB, Nazarbayev University, Nazarbayev Intellectual Schools, Miras Almaty and Astana, Haileybury Almaty and Astana, Tien Shan, QSI International School, Kazakhstan International School, The President’s office, Cabinet of Ministers, Embassies, National Library, Chevron and many others.

Expat books executive has helped Kazakhstan turn many pages on progress

We have our own network of bookshops and news stands located in five-star hotels and shopping centres throughout the country.

Shortly after the Soviet Union collapsed in 1992, Bizhan Faramarzi came to Kazakhstan looking for opportunities in the oil business.

Over the next two decades, the American-educated Iranian would build a successful operation in Kazakhstan. But not in oil.

Bizhan is the biggest distributor of international newspapers and magazines in the country.

His company, Almaty-based Polygon International, also operates bookstores in major hotels and other locations.

In addition, he supplies most of the books to Kazakhstan’s English-language universities, drawing on 2,000 publishers in the United States, Britain and elsewhere.

He also partners with the International Herald Tribune to hold seminars aimed at acquainting international companies with investment opportunities in Kazakhstan.

And he recently started a company to conduct vocational training in a country whose once-formidable vocational-education system collapsed when the Soviet Union did.

Bizhan’s plunge into the publications, investment and educational business was an accident.

The third generation of his family in the oil business, he thought Kazakhstan had the potential to become a force in the global energy industry.

In fact, he founded Polygon International in February of 1993 as an oil operation.

But he was a voracious reader of the quality English-language newspapers and magazines he enjoyed while studying in the

United States in the 1970s – and he couldn’t find them in Kazakhstan.

“So I called a friend of mine in the Financial Times and asked him if he could somehow manage to send me several copies every day,” Bizhan said.

The friend did a lot more than that. A week later, he asked if Bizhan wanted to be the sole distributor of the Financial Times in Kazakhstan.

And not only the Financial Times, but other publications the Financial Times Company wanted to distribute in the former Soviet Union.

 They included such big names as the American-owned International

Herald Tribune, USA Today, the Wall Street Journal, Time, Newsweek and Business Week, the British-owned Economist and the German-owned Der Spiegel and Focus.

His friend’s offer came as a “shock to me because I had no idea” what was involved in distributing publications, Bizhan said. He quickly found out.

The first problem was getting publications through customs in a timely way. Initially, it took three weeks.


President Nazarbayev and Bizhan Faramarzi at the Fourth Kazakhstan Investment Summit in Almaty in June 2010. Photo courtesy of Bizhan Faramarzi

A chance meeting with President Nursultan Nazarbayev’s press secretary solved that problem – but not before the president himself intervened, Bizhan said.

Bizhan told the press secretary that “getting daily and weekly papers and magazines three weeks later was like receiving fresh vegetables three weeks later.”

By then, the vegetables had spoiled.

President Nazarbayev instructed customs to clear incoming publications “the very same day of their arrival, with priority,” Bizhan said.

The order had an immediate impact. Customs cleared a backlog of Bizhan’s publications the same day it received the decree.

That directive “made the business grow so fast that I could not find time for anything else, including the oil business,” Bizhan said. Polygon International had suddenly shifted from an energy to a publications operation.

Bizhan got into the book business two years later. In 1995 the Intercontinental and Hyatt hotels in Almaty told him they were interested in shops on their premises that could sell newspapers, magazines and books.

In one swoop, Polygon had expanded from a distribution-only to a distribution-and-retailing operation.

Besides the International and Hyatt, it now has shops in the Tien Shan Grand and Dostyk hotels in Almaty and the Rixos in Astana. Polygon also operates a bookstore in Almaty for students and low-income groups.

Meanwhile, a Western-style university in Almaty that was teaching most of its courses in English was having headaches getting English-language textbooks and reference books into the country. The institution, the Kazakhstan Institute of Management, Economics and Strategic Research, asked Polygon International to take that chore off its hands.

Its success with KIMEP led to Polygon serving most of the Kazakhstan universities that offer sizable chunks of coursework in English. They include the country’s flagship, the three-year-old Nazarbayev University in Astana.

Polygon also supplies texts and reference works to most of the international schools in Kazakhstan that teach in English. They include Haileybury, Miras, Tianshan, QSI, the Nazarbayev Intellectual Schools, Kazakhstan International School and Almaty International School.

The book publishers that Polygon represents include such gold-star names as Harper Collins, McGraw Hill, Pearson Education, Penguin, Prentice Hall, Random House, Sage Publications, Simon & Shuster, Taylor & Francis, Time Warner, John Wiley and Sons, Cambridge University Press and Oxford

University Press.

When word got around that Polygon was importing newspapers, magazines and books for hotels, universities and schools, other customers lined up.

They included the American oil giants Chevron and Exxon Mobil and France’s Total, foreign embassies and consulates in Astana and Almaty, and Kazakhstan government ministries.


Bizhan Faramarzi with Greek Foreign Minister Dimitris P.Droutsas, left, and Turkish President Abdullah Gul at the summit of the Organization for Security and Cooperation in Europe in Astana in December  2010. Photo courtesy of Bizhan Faramarzi

Bizhan said he had a feeling early-on that a book-importing operation could be successful in Kazakhstan because he’d noticed that “people in Kazakhstan have a passion for books.”

“When I was invited to some friends’ homes, I noticed that in their living rooms, one entire wall -- sometimes two -- were covered with bookshelves,” he said. The books included Western classics, literature from Kazakhstan, Russia and other former-Soviet countries, and Asian and Middle Eastern works.

He remembers seeing youngsters “with books in their hands while waiting at a bus stop, or reading on the bus.”

One of the renowned newspapers that Polygon distributed, the International Herald Tribune, published a special advertising section about Kazakhstan in 1995. Its success prompted the Paris-based newspaper to ask Bizhan to help it organize an investment seminar in Almaty.

The first seminar attracted 800 people from 63 countries.

Government officials were thrilled when it led to millions of dollars worth of investment flowing into Kazakhstan.

Taking a page from the seminar’s success, Kazakhstan began sponsoring its own investment forums.

Today’s premier example is the Astana Economic Forum. It is both a platform for dialogue about global economic problems and an effort to keep overseas investment flowing in to – to help underwrite Kazakhstan’s development.

These investment events have helped Kazakhstan become one of the world’s most successful countries in attracting foreign revenue – more than $120 billion since independence in 1991.

An indication of the success of the International Herald Tribune/Polygon investment seminars is that they’re recurring events. The next one will be in New York in March of 2013.

In recent years, Kazakhstan’s development plans have included an effort to rebuild a vocational-education system that was excellent during Soviet times but has languished.

That collapse has led to shortages of blue-collar workers in many fields. Lack of welders able to do their work to the critical tolerances needed in oil operations has been a particular problem.

Kazakhstan has been trying to enlist international companies in its effort to rebuild its vocational-training establishment. The reason is that in some fields only non-Kazakh companies are able to teach the cutting-edge technology blue-collar workers need today.

Bizhan saw Kazakhstan’s vocational-training gap as both a business opportunity and a way to help the country that has been good to him for two decades.

In 2011 he founded the Polygon subsidiary Eurasian Training Alliance to support Kazakhstan’s vocational-training modernization efforts.

The objective of the subsidiary, which works with Pearson Edexcel and the German company SAP, is to help Kazakhstan vocational-training centers and universities
deliver world-class training.

Graduates of the courses obtain “globally recognized certification,” Bizhan said.

To ensure that the quality of the training is maintained over the long haul, it is “independently audited under strict international standards,” he added.

One thing I like about the business that Bizhan has built is that everything he’s done has helped Kazakhstan in one way or another.

The newspapers and magazines he imports have offered the country fresh ideas. The books have helped educate people.

The investment seminars have helped bring in development money.

And the vocational training is providing Kazakhs with modern skills that help the country’s industries compete with foreign rivals.

It must be a satisfying legacy for a guy who came to Kazakhstan with the idea of simply cashing in on the country’s oil boom.

“If I had continued with the oil business, chances are I’d be a very rich man today,” Bizhan told me. “But the personal satisfaction I’ve enjoyed from helping Kazakhstan has been immense – and I have absolutely no regrets about the path I took.”

Вскоре после распада Советского Союза в 1992 году иностранный бизнесмен, ныне президент компании «Полигон-Интернэшнл» Бижан Фарамарзи приехал в Казахстан для работы в нефтяной сфере, но занялся… дистрибуцией в сфере издательского бизнеса.

Сегодня Б. Фарамарзи является самым крупным дистрибьютором международных газет и журналов в РК. Его компания, базирующаяся в Алматы, управляет сетью книжных магазинов в крупных отелях и торговых центрах.

Кроме того, в сотрудничестве с более чем 2 000 издательств из США, Великобритании и других стран бизнесмен занимается поставкой учебных материалов для казахстанских вузов, преподавание в которых ведется на английском языке. В партнерстве с «Интернэшнл Геральд Трибьюн» проводятся конференции, нацеленные на ознакомление международных компаний с инвестиционными возможностями в Казахстане. А недавно предприниматель основал компанию, работающую в сфере профтехобразования.

Между тем первоначально Бижан Фарамарзи прибыл в РК сов­сем с другой целью, и нынешний бизнес открыл, можно сказать, по воле случая.

Как представитель третьего поколения семьи, которая традиционно занималась нефтяным бизнесом, он считал, что Казахстан обладает достаточным потенциалом для того, чтобы стать реальной силой в глобальной энергетике.

И компания «Полигон-интернэшнл», основанная в 1993 году, изначально была создана как раз для работы в сырьевой сфере.

Но так случилось, что предпринимателю в Казахстане очень недоставало чтения качественных газет и журналов на английском языке, которые он буквально поглощал во время учебы в Соединенных Штатах в 1970-х годах.

«Я позвонил своему другу в «Файнэншл Таймс» и спросил его, сможет ли он передавать мне газеты», – вспоминает бизнесмен.

Друг сделал больше. Спустя неделю он спросил, не хочет ли Бижан стать единственным дистрибьютором «Файнэншл Таймс» в Казахстане. И не только «Файнэншл Таймс». Многие другие компании хотели распространять свои издания на территории бывшего Советского Союза. Среди них такие известные американские издания, как International Herald Tribune, USA Today, Wall Street Journal, Time, Newsweek и Business Week, британский журнал Economist и немецкие Der Spiegel и Focus.

«Предложение друга стало шоком, – признался Бижан, – так как я понятия не имел о том, что это за вид бизнеса».

И проблемы не заставили себя ждать. Первая была связана с оперативной доставкой прессы читателю. Задержки на таможне на первых порах приводили к тому, что издания доходили до читателей с задержкой до трех недель.

– Случайная встреча с пресс-секретарем Президента Нурсултана Назарбаева помогла решить эту проблему, но только при вмешательстве Главы государства, – вспоминает Б. Фарамарзи.

Предприниматель сказал, что получение ежедневных и еженедельных газет спустя три недели после выпуска равносильно продаже порченых овощей.

Глава государства дал указание таможенной службе оформлять поступающие публикации «в день прибытия, в порядке приоритета». Приказ возымел действие немедленно. Таможня оформила застрявшие издания в день получения.

– Эта директива позволила бизнесу развиваться так быстро, что у меня не было времени для других дел, включая нефтяной бизнес, – говорит Бижан. «Полигон-Интернэшнл» переключился с энергетических вопросов на издательский бизнес.

Через два года Б. Фарамарзи вошел в книжный бизнес. В 1995 году отели «Интерконтиненталь» и «Хайят» в Алматы изъявили желание разместить у себя небольшие магазины, где продавались бы газеты, журналы и книги.
Таким образом компания расширилась и охватывала уже не только дистрибуцию, но и розничную торговлю.

Сегодня компания имеет магазины уже и в таких отелях, как «Тянь-Шань Гранд Отель» и «Достык» в Алматы, отеле «Риксос» в Астане. Имеется магазин по продаже книг для студентов и групп населения с низкими доходами.

Тем временем Казахстанский институт менеджмента, экономики и прогнозирования, где большинство предметов преподается на английском языке, столкнулся с трудностями при доставке учебников и справочных материалов на английском языке. Вуз вышел на предпринимателя с тем, чтобы он взял доставку учебников в свои руки.

Успешное сотрудничество с КИМЭПом привело к тому, что «Полигон» сегодня обслуживает большинство казахстанских университетов, предлагающих значительную часть обучения на английском языке. В их числе и самый передовой – Назарбаев Университет в Астане.

Компания также поставляет учебники и пособия для международных школ в Казахстане, где преподавание ведется на английском: «Хейлибери», «Мирас», «Тянь-Шань», QSI, Назарбаев Интеллектуальные школы, Казахстанская международная школа и Международная школа Алматы. Издательства, чьи интересы представляет «Полигон», включают такие известные компании, как Harper Collins, McGraw Hill, Pearson Education, Penguin и многие другие.

Когда распространилась информация о том, что «Полигон» импортирует газеты, журналы и книги для отелей, университетов и школ, появилось множество других клиентов. Среди них американские нефтяные гиганты Chevron и Exxon Mobil, французская компания Total, иностранные посольства и консульства в Астане и Алматы, а также казахстанские министерства.

Бижан отметил: у него было предчувствие, что бизнес по импорту книг может стать успешным в Казахстане потому, что он видел «в гражданах страны страсть к чтению».

– Когда меня приглашали к себе домой друзья, я замечал, что в их гостиных целая стена, а иногда и две стены заняты книжными полками, – говорит Бижан. – Среди книг – работы западных классиков, литература из Казахстана, России, других бывших советских стран и Азии, а также Ближнего Востока.

Он вспоминает, что часто видел молодежь с книгами в руках на автобусных остановках или читающих в общественном транспорте.

Одна из известных газет, которую распространяет «Полигон», а именно «Интернэшнл Геральд Трибьюн», опубликовала специальную статью о Казахстане в 1995 году. Успех этой рекламной кампании подтолкнул газету, базирующуюся в Париже, попросить Бижана организовать инвестиционную конференцию в Алматы.

Первая конференция привлекла 800 участников из 63 стран мира.

Официальные лица в Казахстане были вдохновлены, когда это привело к многомиллионным инвес­тициям в республику. Принимая во внимание успех конференции, Казахстан начал спонсировать свои инвестиционные форумы.

Наглядным примером сегодня является Астанинский экономический форум. Это и платформа для диалога о глобальных экономических проблемах, и усилия для привлечения зарубежных инвестиционных потоков, чтобы содействовать развитию Казахстана в дальнейшем.

Все это вкупе с усилиями государства по строительству либеральной экономики позволило стать Казахстану одной из самых успешных стран в мире по привлечению иностранных инвестиций – более чем на $120 млрд. с момента обретения независимости в 1991 году.

В последние годы планы развития Казахстана включают в себя усилия по восстановлению системы профессионального обучения. Этот аспект очень важен, так как сегодня ощущается нехватка квалифицированной рабочей силы.

В этом контексте Казахстан проводит тесное сотрудничество с международными компаниями, обладающими передовыми технологиями.

Бижан, увидев возможности для бизнеса в этой сфере, в 2011 году основал филиал «Полигона» – Евразийский образовательный альянс, чтобы поддержать Казахстан в усилиях по модернизации профессионально-технического образования.

Цели дочерней компании, сотрудничающей с Pearson Edexcel и немецкой компанией SAP, – оказывать помощь казахстанским цент­рам профессионального образования и университетам в предоставлении обучения мирового класса.

Выпускники таких курсов получают сертификаты, признанные во всем мире, отметил Бижан.

Что мне нравится в бизнесе, выстроенном Бижаном, – это то, что все сделанное им работает на Казахстан, помогает стране развиваться. Импортируемые газеты и журналы предлагают стране свежие идеи, книги помогают обучать людей, инвестиционные семинары помогли привлечь в страну инвестиции, а профессиональное образование предоставляет гражданам Казахстана возможность освоить современные навыки, повышающие конкурентоспособность промышленности страны на мировом рынке.

Это интересный пример успешного бизнеса.

– Если бы я продолжил заниматься нефтяным бизнесом, скорее всего, сегодня я был бы очень богатым человеком, – сказал мне Бижан. – Но личное удовлетворение, полученное от помощи Казахстану, стоит намного больше. И у меня нет абсолютно никаких сожалений по поводу избранного мною пути.

Материал предоставлен: